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¿Qué es el ancho de banda?

ancho de banda

Todo lo que necesita saber sobre el ancho de banda y cómo calcular lo que necesita

El término ancho de banda tiene varios significados técnicos, pero desde la popularización de Internet se ha referido generalmente al volumen de información por unidad de tiempo que un medio de transmisión (como una conexión a Internet) puede manejar.

Una conexión a Internet con un ancho de banda mayor puede mover una cantidad fija de datos (digamos, un archivo de vídeo) mucho más rápido que una conexión a Internet con un ancho de banda menor.

El ancho de banda se expresa normalmente en bits por segundo, como 60 Mbps o 60 Mb/s, para explicar una velocidad de transferencia de datos de 60 millones de bits (megabits) por segundo.

¿Cuánto Ancho de Banda Tiene Usted? (& ¿Cuánto necesitas?)

Consulte Cómo probar la velocidad de Internet para obtener ayuda sobre cómo determinar con precisión el ancho de banda que tiene disponible. Los sitios de prueba de la velocidad de Internet son a menudo, pero no siempre, la mejor manera de hacer eso.

Cuánto ancho de banda necesita depende de lo que planea hacer con su conexión a Internet. En su mayor parte, más es mejor, limitado por supuesto por su presupuesto.

En general, si planeas no hacer nada más que Facebook y ver videos de vez en cuando, un plan de alta velocidad de gama baja está probablemente bien.

Si usted tiene algunos televisores que transmitirán en streaming Netflix, y más de unos pocos ordenadores y dispositivos que podrían estar haciendo quién-sabe-qué, yo iría con todo lo que pueda permitirse. No te arrepentirás.

El ancho de banda se parece mucho a la plomería
La plomería proporciona una gran analogía para el ancho de banda… ¡en serio!

Los datos son al ancho de banda disponible como el agua es al tamaño de la tubería.

En otras palabras, a medida que el ancho de banda aumenta, también lo hace la cantidad de datos que pueden fluir en un tiempo dado, al igual que aumenta el diámetro de la tubería, también lo hace la cantidad de agua que puede fluir durante un período de tiempo.

Digamos que estás transmitiendo una película, alguien más está jugando un juego de video multijugador en línea, y un par de otros en tu misma red están descargando archivos o usando sus teléfonos para ver videos en línea. Es probable que todo el mundo sienta que las cosas están un poco lentas si no paran constantemente. Esto tiene que ver con el ancho de banda.

Para volver a la analogía de la plomería, asumiendo que la tubería de agua a una casa (el ancho de banda) sigue siendo del mismo tamaño, ya que las llaves y duchas de la casa están encendidas (descargas de datos a los dispositivos que se están usando), la presión del agua en cada punto (la «velocidad» percibida en cada dispositivo) se reducirá – de nuevo, porque sólo hay tanta agua (ancho de banda) disponible para la casa (su red).

Dicho de otra manera: el ancho de banda es una cantidad fija basada en lo que usted paga. Mientras que una persona puede transmitir un vídeo de alta definición sin ningún tipo de retraso, en el momento en que empiece a añadir otras solicitudes de descarga a la red, cada una de ellas recibirá sólo su parte de la capacidad total.

Por ejemplo, si una prueba de velocidad identifica mi velocidad de descarga como 7.85 Mbps, significa que dado que no hay interrupciones u otras aplicaciones de ancho de banda, podría descargar un archivo de 7.85 megabit (o 0.98 megabytes) en un segundo.

Un poco de matemática te diría que en este ancho de banda permitido, podría descargar unos 60 MB de información en un minuto, o 3.528 MB en una hora, lo que equivale a un archivo de 3,5 GB… bastante cerca de una película de larga duración y calidad DVD.

Así que aunque teóricamente podría descargar un archivo de vídeo de 3,5 GB en una hora, si alguien más en mi red intenta descargar un archivo similar al mismo tiempo, ahora llevaría dos horas completar la descarga porque de nuevo, la red sólo permite x cantidad de datos para ser descargados en cualquier momento dado, por lo que ahora debe permitir a la otra descarga para utilizar algo de ese ancho de banda también.

Técnicamente, la red ahora vería 3.5 GB + 3.5 GB, para un total de 7 GB de datos que necesitan ser descargados. La capacidad de ancho de banda no cambia porque es un nivel por el que le pagas a tu ISP, por lo que se aplica el mismo concepto – una red de 7.85 Mbps va a tomar ahora dos horas para descargar el archivo de 7 GB al igual que sólo una hora para descargar la mitad de esa cantidad.

La diferencia en Mbps y MBps

Es importante entender que el ancho de banda puede expresarse en cualquier unidad (bytes, kilobytes, megabytes, gigabits, etc.). Su ISP podría usar un término, un servicio de pruebas otro y un servicio de transmisión de video streaming otro. Usted tendrá que entender cómo estos términos están relacionados y cómo convertir entre ellos si desea evitar pagar demasiado servicio de Internet o, tal vez peor, pedir demasiado poco para lo que desea hacer con él.

Por ejemplo, 15 MBs no es lo mismo que 15 Mbs (note la minúscula b). El primero se lee como 15 megabytes, mientras que el segundo es de 15 megabits. Estos dos valores son diferentes por un factor de 8 ya que hay 8 bits en un byte.

Si estas dos lecturas de ancho de banda estuvieran escritas en megabytes (MB), serían 15 MBs y 1.875 MBs (ya que 15/8 es 1.875). Sin embargo, cuando se escribe en megabits (Mb), el primero sería 120 Mbs (15×8 es 120) y el segundo 15 Mbps.

Sugerencia: Este mismo concepto se aplica a cualquier unidad de datos que pueda encontrarse. Usted puede utilizar una calculadora de conversión en línea como ésta si prefiere no hacer las cuentas manualmente. Ver Terabytes, Gigabytes y Petabytes: ¿Qué tan grandes son? para más información.

Más información sobre ancho de banda

Algunos programas le permiten limitar la cantidad de ancho de banda que el programa puede usar, lo cual es realmente útil si aún desea que el programa funcione, pero no necesariamente tiene que estar ejecutándose a cierta velocidad. Esta limitación intencional del ancho de banda a menudo se denomina control de ancho de banda.

Algunos gestores de descargas, como Free Download Manager, por ejemplo, admiten el control del ancho de banda, así como numerosos servicios de backup online, algunos servicios de almacenamiento en la nube y algunos routers. Estos son todos los servicios y programas que tienden a utilizar cantidades masivas de ancho de banda, por lo que tiene sentido tener opciones que limiten su acceso.

Como ejemplo, digamos que quieres descargar un archivo de 10 GB realmente grande. En lugar de tenerlo descargado por horas, absorbiendo todo el ancho de banda disponible, usted podría usar un gestor de descargas e instruir al programa a limitar la descarga para usar sólo el 10% del ancho de banda disponible. Esto, por supuesto, añadiría tiempo drásticamente al tiempo total de descarga, pero también liberaría mucho más ancho de banda para otras actividades sensibles al tiempo, como las transmisiones de vídeo en directo.

Algo similar al control de ancho de banda es el control del ancho de banda. Este es también un control de ancho de banda deliberado que a veces es establecido por los proveedores de servicios de Internet para limitar ciertos tipos de tráfico (como el streaming de Netflix o el uso compartido de archivos) o para limitar todo el tráfico durante determinados períodos de tiempo durante el día con el fin de reducir la congestión.

El rendimiento de la red está determinado por algo más que el ancho de banda disponible.