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¿Qué es un PCM?

que es pcm

PCM significa modulación de código de pulso. Sin embargo, ¿qué significa y es importante?

La tecnología PCM es un medio por el cual las señales de audio analógicas (que están representadas por formas de onda) se convierten en señales de audio digitales (que están representadas por 1’s y 0′ s-mucho como los datos informáticos) sin compresión. Esto permite la grabación de una banda sonora musical o cinematográfica en formato digital, que puede caber en un espacio reducido (comparar el tamaño de un CD con un disco de vinilo), sin dejar de acercarse a la calidad de la interpretación original.

Fundamentos de PCM

El proceso de conversión de audio analógico a digital de PCM puede ser bastante complejo, dependiendo del contenido que se esté convirtiendo, de la calidad necesaria o deseada y de cómo se almacene, transfiera o distribuya la información. Sin embargo, aquí están los fundamentos.

Un archivo PCM es una interpretación matemática de una onda de sonido analógica. El objetivo del proceso PCM es replicar las propiedades de una señal de audio analógica lo más cerca posible.

La forma de realizar la conversión analógica a PCM se realiza mediante un proceso llamado muestreo.

Como se mencionó anteriormente, el sonido analógico se mueve en ondas, mientras que el audio digital (incluyendo PCM) es una serie de 1’s y 0′ s. Para capturar el sonido analógico utilizando PCM, se deben tomar muestras de puntos específicos de la onda sonora (frecuencia). Además, la cantidad de la forma de onda que se muestreará en el punto (bits) también forma parte del proceso. Más puntos muestreados, y pedazos más grandes de ondas sonoras muestreadas en cada punto, significa más precisión en el extremo de la escucha.

Por ejemplo, para el audio CD, una forma de onda analógica es muestreada 44.1 mil veces por segundo (o 44.1kHz), con puntos que tienen un tamaño de 16 bits (profundidad). En otras palabras, el estándar de audio digital para CD de audio es 44.1kHz/16bits.

Audio PCM y cine en casa

Audio PCM y cine en casa

Un tipo de PCM, la modulación lineal más código (LPCM), se utiliza en CD, DVD, Blu-ray Disc y otras aplicaciones de audio digital.

En el audio casero y el cine en casa, LPCM (normalmente conocido como PCM) se aplica de las siguientes maneras.

En un reproductor de CD, DVD o Blu-ray Disc, la señal de un PCM se lee en un disco y se puede transferir de dos maneras.

Una manera es reteniendo su forma digital y enviando esa señal a un receptor de cine en casa vía una conexión óptica digital, coaxial digital o HDMI. El receptor convierte la señal PCM a analógica para que pueda ser enviada a través de los amplificadores y a los altavoces. La razón por la que la señal PCM debe convertirse a analógica es que el oído humano funciona escuchando señales de audio analógicas.

La segunda forma es que el reproductor de CD, DVD o Blu-ray Disc convierta la señal PCM a formato analógico internamente y, a continuación, transfiera la señal analógica recreada a un sistema de cine en casa o a un receptor estéreo mediante conexiones de audio analógico estándar. En este caso, el receptor estéreo o de cine en casa no tiene que realizar ningún paso de conversión adicional para que usted pueda escuchar el sonido.

La mayoría de los reproductores de CD sólo proporcionan conexiones de salida de audio analógica, por lo que se requiere que la señal PCM del disco sea convertida a analógica por el reproductor internamente. Sin embargo, algunos reproductores de CD (así como casi todos los reproductores de DVD y Blu-ray Disc) permiten transferir la señal de audio PCM directamente utilizando la opción de conexión óptica digital o coaxial digital antes mencionada.

Además, la mayoría de los reproductores de DVD y Blu-ray Disc también pueden transferir señales PCM a través de la conexión HDMI.

PCM, Dolby y DTS

 

Otro truco que la mayoría de los reproductores de DVD y Blu-ray Disc pueden hacer es leer señales de audio Dolby Digital o tipo DTS sin decodificar. Dolby y DTS son formatos de audio digital que utilizan codificación que comprime la información para ajustar toda la información de sonido envolvente digitalmente en un DVD o Blu-ray Disc.

Por lo general, los archivos de audio Dolby Digital y DTS sin decodificar se transfieren a un receptor de cine en casa para decodificarlos aún más a modo analógico, pero hay otra opción.

Una vez leídos los discos, muchos reproductores de DVD o Blu-ray Disc pueden internamente convertir las señales Dolby Digital y DTS a PCM sin comprimir, y luego pasar la señal decodificada directamente a un receptor de cine en casa a través de una conexión HDMI, o bien convertir la señal PCM a analógica para salida a través de dos salidas de audio analógicas o multicanal a un receptor de cine en casa que tenga las entradas compatibles correspondientes.

Sin embargo, hay un giro. Como una señal PCM no está comprimida, ocupa mucho espacio de transmisión de ancho de banda. Por lo tanto, si se utiliza una conexión óptica digital o coaxial, sólo hay espacio suficiente para transferir dos canales de audio PCM.

Para la reproducción de CDs perfectamente bien, pero para las señales Dolby Digital o DTS surround que han sido convertidas a PCM, necesita más capacidad. HDMI proporciona la solución, ya que puede transferir hasta ocho canales de audio PCM.