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¿Sabes qué es una partición?

particion disco duro

¿Cuál es el propósito de una partición?

Dividir un disco duro en particiones es útil por una serie de razones, pero es necesario para al menos una: poner la unidad a disposición de un sistema operativo.

Por ejemplo, cuando instala un sistema operativo como Windows, parte del proceso consiste en definir una partición en el disco duro.

Esta partición sirve para definir un área del disco duro que Windows puede usar para instalar todos sus archivos. En los sistemas operativos Windows, a esta partición primaria se le asigna normalmente la letra de unidad «C».

Además de la unidad C, Windows a menudo construye automáticamente otras particiones durante la instalación, aunque rara vez recibe una letra de unidad.

Por ejemplo, en Windows 10, se instala una partición de recuperación, con un conjunto de herramientas llamadas Opciones avanzadas de inicio, para que pueda solucionar los problemas que puedan surgir en la unidad C principal.

Otra razón común para crear una partición es para que pueda instalar varios sistemas operativos en el mismo disco duro, permitiéndole seleccionar cuál desea iniciar, una situación llamada arranque dual. Puede que ejecute Windows y Linux, Windows 10 y Windows 7, o incluso 3 o 4 sistemas operativos diferentes.

Más de una partición es una necesidad absoluta para ejecutar más de un sistema operativo porque los sistemas operativos verán las particiones como unidades separadas, evitando la mayoría de los problemas entre sí. Múltiples particiones significa que puede evitar tener que instalar múltiples discos duros sólo para tener la opción de arrancar a un sistema operativo diferente.

También se pueden crear particiones del disco duro para ayudar a administrar archivos. A pesar de que las diferentes particiones todavía existen en la misma unidad física, a menudo es útil tener una partición compuesta sólo para las fotos, vídeos o descargas de software en lugar de almacenarlas en carpetas separadas dentro de la misma partición.

Aunque en la actualidad son menos comunes gracias a las mejores características de gestión de usuarios de Windows, también se pueden utilizar varias particiones para ayudar a los usuarios que comparten un equipo y desean mantener archivos separados y compartirlos fácilmente entre sí.

Otra razón relativamente común por la que podría crear una partición es para separar los archivos del sistema operativo de los datos personales. Con sus valiosos archivos personales en una unidad de disco diferente, puede reinstalar Windows después de un fallo grave y nunca acercarse a los datos que desea mantener.

Este ejemplo de partición de datos personales también hace que sea realmente fácil crear una imagen espejo de una copia de trabajo de su partición del sistema con software de copia de seguridad. Esto significa que puede crear dos copias de seguridad separadas, una para su sistema operativo en funcionamiento y otra para sus datos personales, que se pueden restaurar independientemente de la otra.

¿Cómo particionar un disco duro?

En Windows, la partición básica del disco duro se realiza a través de la herramienta Administración del disco.

Consulte Cómo particionar un disco duro en Windows para obtener pasos detallados sobre cómo crear una partición en cada versión de Windows.

La administración avanzada de particiones, como la expansión y reducción de particiones, la unión de particiones, etc., no se puede hacer en Windows, pero se puede hacer con un software especial de administración de particiones. Mantengo revisiones actualizadas de estas herramientas en mi lista de Software de partición de disco libre.

Siga leyendo para obtener más información sobre por qué puede crear particiones y para comprender los diferentes tipos de particiones que se pueden crear.

Particiones primarias, extendidas y lógicas

Cualquier partición que tenga un sistema operativo instalado se denomina partición primaria. La parte de la tabla de particiones de un registro maestro de arranque permite hasta 4 particiones primarias en un solo disco duro.

Aunque pueden existir 4 particiones primarias, lo que significa que un total de cuatro sistemas operativos diferentes pueden ser cuádruples en el mismo disco duro, sólo una de las particiones puede estar «activa» en un momento dado, lo que significa que es el sistema operativo predeterminado al que arranca el equipo. Esta partición se conoce como partición activa.

Una (y sólo una) de las cuatro particiones primarias puede ser designada como una partición extendida. Esto significa que un equipo puede tener hasta cuatro particiones primarias o tres particiones primarias y una partición extendida. Una partición extendida no puede contener datos en sí misma. En su lugar, una partición extendida es simplemente el nombre utilizado para describir un contenedor que contiene otras particiones que contienen datos, que se llaman particiones lógicas.

No hay límite en el número de particiones lógicas que un disco puede contener, pero se limitan sólo a los datos del usuario, no a los sistemas operativos como con una partición primaria. Una partición lógica es lo que crearía para almacenar cosas como películas, software, archivos de programa, etc.

Por ejemplo, un disco duro generalmente tendrá una partición principal activa con Windows instalado y, a continuación, una o más particiones lógicas con otros archivos como documentos, vídeos y datos personales. Obviamente, esto difiere de un ordenador a otro.

Más información sobre particiones

Particiones de discos duros físicos deben ser formateados y un sistema de archivos debe ser configurado (que es un proceso del formato) antes de que cualquier dato pueda ser guardado en ellos.

Debido a que las particiones aparecen como una unidad única, cada una de ellas puede tener asignada su propia letra de unidad, como C para la partición a la que Windows se instala habitualmente. Consulte ¿Cómo puedo cambiar una letra de unidad en Windows? para más información sobre esto.

Normalmente, cuando un archivo se mueve de una carpeta a otra bajo la misma partición, es sólo la referencia a la ubicación del archivo lo que cambia, lo que significa que la transferencia de archivos ocurre casi instantáneamente. Sin embargo, debido a que las particiones están separadas entre sí, como si fueran múltiples discos duros, mover archivos de una partición a otra requiere que los datos reales se muevan, y llevará más tiempo transferir los datos.

Las particiones se pueden ocultar, cifrar y proteger con contraseña con software de cifrado de disco libre.