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¿Qué es una extensión de archivo?

extension de archivo

Extensiones de archivos, extensiones vs formatos, extensiones ejecutables, y más

Una extensión de archivo a veces llamada sufijo de archivo o una extensión de nombre de archivo es el carácter o grupo de caracteres después del período que compone un nombre de archivo entero.

La extensión de archivo ayuda a un sistema operativo, como Windows, a determinar con qué programa del equipo está asociado el archivo.

Por ejemplo, el archivo myhomework. docx termina en docx, una extensión de archivo que podría estar asociada con Microsoft Word en su ordenador.

Cuando intenta abrir este archivo, Windows ve que el archivo termina en una extensión DOCX, que ya sabe que debería abrirse con el programa de Microsoft Word.

Las extensiones de archivo también indican a menudo el tipo o formato de archivo del archivo… pero no siempre. Las extensiones de cualquier archivo pueden ser renombradas pero eso no convertirá el archivo a otro formato o cambiará cualquier cosa sobre el archivo que no sea esta porción de su nombre.

Extensiones de archivo vs formatos de archivo

Las extensiones de archivo y los formatos de archivo se hablan a menudo sobre intercambiables – lo hago aquí en mi sitio, también. En realidad, sin embargo, la extensión del archivo es cualquier carácter después del período mientras que el formato del archivo habla de la forma en que se organizan los datos en el archivo – en otras palabras, qué tipo de archivo es.

Por ejemplo, en el nombre de archivo mydata. csv, la extensión del archivo es csv, indicando que se trata de un archivo CSV. Podría fácilmente renombrar ese archivo a mydata. mp3 pero eso no significaría que podría reproducir el archivo en mi smartphone.

Modificación del programa que abre un fichero

Como ya he mencionado, las extensiones de archivos ayudan a Windows, o al sistema operativo que esté utilizando, a determinar qué programa es el que abre esos tipos de archivos, si los hay, cuando esos archivos se abren directamente, normalmente con un doble toque o doble clic.

Muchas extensiones de archivos, especialmente las que se utilizan en los formatos comunes de imagen, audio y vídeo, suelen ser compatibles con más de un programa instalado.

Sin embargo, en la mayoría de los sistemas operativos, sólo se puede configurar un programa para que se abra cuando se accede directamente al archivo. En la mayoría de las versiones de Windows, esto se puede cambiar mediante la configuración que se encuentra en el Panel de control.

¿Nunca has hecho esto antes? Consulte Cómo cambiar un programa predeterminado para una extensión de archivo específica para obtener instrucciones detalladas sobre cómo cambiar qué programa abre archivos con ciertas extensiones de archivo.

Conversión de archivos de un formato a otro

Como mencioné anteriormente en Extensiones de archivo vs Formatos de archivo, simplemente renombrar un archivo para cambiar su extensión no cambiará el tipo de archivo que es, aunque puede parecer como si eso hubiera ocurrido cuando Windows muestra el icono asociado con la nueva extensión de archivo.

Para cambiar verdaderamente el tipo de archivo, tiene que ser convertido usando un programa que soporta ambos tipos de archivos o una herramienta dedicada diseñada para convertir el archivo del formato en el que se encuentra al formato en el que usted desea que esté.

Por ejemplo, digamos que tiene un archivo de imagen SRF de su cámara digital Sony, pero un sitio web que desea cargar la imagen sólo permite archivos JPEG.

Podrías renombrar el archivo de something. srf a something. jpeg pero el archivo no sería realmente diferente, sólo tendría un nombre diferente.

Para convertir el archivo de SRF a JPEG, encontrará un programa que es totalmente compatible con ambos para poder abrir el archivo SRF y luego exportar o guardar la imagen como JPG. En este ejemplo, Adobe Photoshop es un ejemplo perfecto de un programa de manipulación de imágenes que podría hacer este trabajo.

Si no tiene acceso a un programa que soporte de forma nativa ambos formatos que necesita, hay muchos programas de conversión de archivos dedicados disponibles. Resalto un número de los programas libres en mi lista de Programas de software Free File Converter.

Extensiones de archivo ejecutables

Algunas extensiones de archivo se clasifican como ejecutables, lo que significa que cuando se hace clic en ellas, no sólo se abren para verlas o reproducirlas. En vez de eso, en realidad hacen algo por sí mismos, como instalar un programa, iniciar un proceso, ejecutar un script, etc.

Debido a que los archivos con estas extensiones están a un solo paso de hacer muchas cosas en su computadora, usted tiene que ser muy cuidadoso cuando recibe un archivo como este de una fuente en la que no confía.